History Tour langs de Rijn

Al lekker vroeg op de zaterdagmorgen staan we met 5 man te wachten bij het huis van Jaap en Nicole voor wat er gaat komen. Marcel R, Tjeerd P, Andre H, Gerrit W en ik waren op de uitnodiging afgekomen voor een stuk geschiedenis tijdens en rondom de 2e wereldoorlog. Om 9 uur fietsen we richting Rees waar we zonder problemen de Rijn oversteken en meteen zonder tegenstand doorstoten naar Bedburg-Hau. Inmiddels 40 km zit er daar op en we zoeken ons 1e terras op voor een koffie. Na een klein inleidend gesprek fietsen we het terrein op van een enorme psychiatrische inrichting. Indrukwekkende gebouwen en hoge hekken waar ongetwijfeld  meest vreemde mensen huizen. Het verhaal wat daar bij hoort en waarom we daar zijn is erg indrukwekkend en ook triest. Na dit bezoek fietsen we weer naar de Rijn tussen Kalkar en Rees waar de Britten, Amerikanen en Canadezen in maart 1945 succesvol de Rijn overstaken. Succesvol ondanks de bijna 2700 doden aan hun zijde. Jaap vertelt het verhaal enthousiast met veel leuke en indrukwekkend anekdotes. Zo heeft hij kennis aan een dik 90 jarige Duitser Joep die we toevallig ook nog tegenkomen. Bij Bienen en Esserden bekijken we nog een kerkhof en zien we veel schade die nooit is gerepareerd. We vervolgen de weg en met nog een pauze bij de Reaal komen uiteindelijk natuurlijk in Dinxperlo uit waar we nog meer uitleg krijgen. Na ongeveer 100 km die met de mtb of de race prima zijn te fietsen ben ik weer thuis. Thuis waar ik nog vol enthousiasme tijdens het eten aan mijn kinderen en vrouw vertel hoe onwetend we eigenlijk zijn betreffende de dingen die hier in 1945 zijn gebeurd om Nederland te bevrijden van de Duitsers. Jaap, hartelijk dank voor de prachtige informatieve dag. Marcel, Andre, Tjeerd, Gerrit en natuurlijk Nicole bedankt voor de gezelligheid. Groet, Wim.